Tuesday, July 13, 2021

Una vacuna de bajo costo contra la COVID-19 está en marcha


McLellan y sus colegas usaron técnicas estándar para crear una vacuna contra el MERS, pero terminaron con muchas espigas de posfusión, las cuales eran inútiles para su propósito. Luego, descubrieron una manera de dejar la proteína fija en la forma de prefusión, cuando parece tulipán. Lo único que tuvieron que hacer fue cambiar dos de más de 1000 componentes de la proteína por un compuesto llamado prolina.

La espiga resultante —llamada 2P, por las dos nuevas moléculas de prolina que contenía— era mucho más propensa a adoptar la forma deseada de tulipán. Los investigadores inyectaron las espigas 2P a ratones y encontraron que los animales podían combatir con facilidad las infecciones que produce el coronavirus MERS.

El equipo presentó la documentación para patentar su espiga modificada, pero el mundo casi no se percató del invento. El MERS, aunque es mortal, no es muy contagioso y demostró ser una amenaza relativamente menor; menos de 1000 personas han muerto de MERS desde que apareció por primera vez en humanos.

Sin embargo, a finales de 2019, surgió un nuevo coronavirus, el SARS-CoV-2, que empezó a asolar el mundo. McLellan y sus colegas entraron en acción, con el diseño de una espiga 2P especial para el SARS-CoV-2. En cuestión de días, Moderna usó esa información para diseñar una vacuna para la COVID-19; contenía una molécula genérica llamada ARN con las instrucciones para crear la espiga 2P.

Otras empresas pronto siguieron su ejemplo, al adoptar las espigas 2P para sus propios diseños de vacuna y comenzar los ensayos clínicos. Las tres vacunas que han sido autorizadas hasta el momento en Estados Unidos —de Johnson & Johnson, Moderna y Pfizer-BioNTech— usan la espiga 2P.

Otros fabricantes de vacunas también la están usando. Novavax ha tenido resultados sólidos con la espiga 2P en los ensayos clínicos y se espera que en las próximas semanas solicite la autorización para su uso de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos. Sanofi también está probando una vacuna con la espiga 2P y espera terminar los ensayos clínicos a finales de este año.

La capacidad de McLellan para encontrar pistas que pueden salvar vidas en la estructura de las proteínas le ha brindado una profunda admiración en el mundo de las vacunas. “Este tipo es un genio”, opinó Harry Kleanthous, un directivo del programa de la Fundación Bill & Melinda Gates. “Debería sentirse orgulloso de este inmenso logro que le dio a la humanidad”.



Source link

Stay Connected

1,605FansLike
11,000FollowersFollow
342FollowersFollow
775FollowersFollow

Latest Articles

Covid’s second wave proves lethal for pregnant women

At SVP Hospital in Ahmedabad – one of the major Covid-19 hospitals of the city – 148 pregnant women with Covid-19 infection were admitted...

7 Tips to Keep Your Gut Healthy

This is common to say health (and illness) starts in your gut. If you have poor gut health, you’ll experience anything from wrinkled skin, to...

SII making first batch of Covovax: Poonawalla

The first batch of Covovax, a Covid-19 vaccine developed by Novavax Inc, is being manufactured at the Serum Institute of India's Pune facility, SII...

Sputnik V is safest among all Covid-19 vaccines, no deaths recorded: Buenos Aires study

A study by the Buenos Aires Ministry of Health to monitor the safety of the Sputnik V vaccine against Covid-19 confirmed on Thursday that...

Telangana caps Covid treatment charges in private hospitals

Hyderabad: The government of Telangana on Wednesday issued orders fixing treatment and investigation charges for Covid-19 in private hospitals.The state government, which had capped...